Le lead time c’est le temps de traversée de l’ensemble des étapes d’un processus d’un produit, d’une tâche, d’une information ou autre.

Par exemple dans le domaine de la logistique, il peut s’agir du temps qui s’écoule entre le passage d’une commande fournisseur et la livraison de la marchandise au client. 

C’est un indicateur que l’on retrouve dans une méthode de gestion de type Kanban. Il s’agira ainsi du temps qu’une tâche (ou carte) met à passer l’ensemble des colonnes du flux de travail de “À faire” à “Fini“. Il permet notamment de créer un lead time distribution, soit un graphique affichant le lead time de l’ensemble des tâches.

Exemple de Lead time distribution

On pourra ainsi noter dans cet exemple qu’une tâche met la plupart du temps 3 jours à être résolue et qu’il y a 80% de chances qu’une nouvelle tâche soit terminée en 4 jours ou moins. Cette information est très utile pour le responsable du produit afin d’améliorer la prédictibilité de réalisation des nouvelles tâches.